Disco is een dansmuziekgenre dat zijn oorsprong vindt in de discotheken. De term verwijst naar een specifieke muziekstijl die invloeden heeft uit de funk- soul- en salsamuziek en naar deze bijbehorende dansen. Het woord disco is afgeleid van discotheek, een type nachtclub dat in de jaren ’60 opkwam en gericht is op dansen. De meeste disconummers waren enkel bedoeld voor het discotheek publiek, toch zijn er veel populaire radiohits die in discotheken werden gedraaid. Dit gebeurde wanneer deze hits een makkelijk te volgen patroon hadden, dichtbij 120 beats per minuut. De meest jaren ’70 in het discogenre hebben een makkelijk te herkennen vierkwartsmaat. Typische discohits zijn Lady Marmalade van Labelle uit 1975.

Disco wordt doorgaans ook wel gebruikt als afkorting van een discotheek. Een discotheek is een uitgaansgelegenheid waar gedanst kan worden op muziek op platen van dj’s. De kleinere discotheek of een café wordt ook wel een dancing genoemd. Een discotheek die tot laat in de nacht open is of wat exclusiever is, wordt ook wel een nachtclub genoemd. Time-Out in Gemert is één van Nederlandse oudste discotheken en meet een capaciteit van 5.000 personen de grootste discotheek van Nederland.

Concertzaal stage

Doelgroep van een discotheek

De doelgroep van een discotheek zijn vaak jongeren tussen de 18 en 27 jaar, maar er zijn ook discotheken voor andere doelgroepen die gespecialiseerd zijn in jaren ’80 muziek en daarmee vaak ouder publiek trekken. Tegenwoordig blijft het niet bij een plaatje draaien maar gaat het om de volledige beleving tijdens het uitgaan. Er wordt gewerkt met special effects, belichting en grafische beelden worden geprojecteerd achter de dj-tafel door een vj (visual jockey).

Zalen

In grotere discotheken bevinden zich vaak meerdere danszalen waarin elke danszaal een eigen muziekstijl heeft. Mocht er maar één danszaal zijn, dan is dit meestal top40 muziek. Andere veelvoorkomende muziek in de zalen zijn R&B en Nederlandstalig. Naast de dansvloeren in een discotheek zijn er vaak aparte ruimtes voor een of meer bars, een aparte rookruimte, toiletten, een garderobe en een darkroom.